Відкриття пітекантропа

Ще якихось півстоліття тому проблема класифікації викопних гомінідів, здавалося, не представляла собою ніякої складності, і найпростішу схему, яка ілюструє походження сучасної людини, можна було зустріти в будь-якому шкільному підручнику: мавпа – людиномавпа – людина. Правда, ніхто з авторів схем не знав, що ж являє собою ця сама «людиномавпа» – горезвісна «відсутня ланка еволюційного ланцюга». У різні часи різні дослідники висували на цю роль австралопітека, «людину вмілу» і т. п. Проте всі ці кандидатури швидко відкидало саме життя. А незабаром вчений світ практично одностайно відкинув і саму цю схему, примітивну, як австралопітек.

Мабуть, довше за всіх протрималось лише одне твердження, згідно з яким першим «справжнім» представником людського роду був всім відомий пітекантроп, він же людина прямоходяча (гомо еректус).

Відкриття пітекантропа пов’язане з ім’ям голландського лікаря і анатома професора Ежена Дюбуа (1858-1940). Натхненний проблемою «відсутньої ланки», Дюбуа вирішив знайти її у що б то не стало. У 1884 році він приступив до пошуків на Зондських островах (Індонезія). Сім років безплідних робіт нарешті увінчалися успіхом: в 1891 році біля селища Трініль (о. Ява) Дюбуа вдалося виявити правий верхній корінний зуб і частину мозкової коробки істоти, яку він спочатку прийняв за людиноподібну мавпу. Рік по тому в руки Дюбуа потрапила ліва гомілкова кістка. Будучи досвідченим анатомом, він з першого погляду зрозумів, що перед ним останки викопної людини – людини, а не мавпи!

Ежен Дюбуа

Ежен Дюбуа

І тут йому в голову прийшла думка: а що, якщо співвіднести цю знахідку з попередньою? Після уважного вивчення останків сумнівів уже не залишалося: вони належали одному виду, причому цей вид не міг бути не чим іншим, як дуже архаїчною і примітивною, але все ж людиною! Так, черепна кришка ще була дуже схила, валик сильно розвинений, але зуб виразно людський, а гомілкова кістка ясно вказує на випрямлену двоногу ходу її власника.
Pithecanthropus erectus, Ява, 1891-93

Pithecanthropus erectus, Ява, 1891-93

Дюбуа вирішив, що довгоочікувану «відсутню ланку еволюції» знайдено. Визначити вік знахідки було нескладно: геологічний шар, в якому залягали знайдені ним останки, сформувався в середньому плейстоцені і за рівнем залягання приблизно відповідав другому льодовикового періоду в Північній півкулі – тобто знайдена Дюбуа істота мешкала на Землі приблизно 700 тисяч років тому.

У 1894 році Дюбуа опублікував докладне повідомлення про свою знахідку, назвавши свою мавполюдину «пітекантроп прямоходячий». З тих пір пітекантроп, або «яванська людина», став класикою палеоантропології.

Нові останки пітекантропа були виявлені лише через понад сорок років після знахідки Дюбуа. Відомий палеоантрополог, голландець німецького походження фон Кенігсвальд в 1937 році відкопав у селища Моджокерто (Східна Ява) ювенільний, тобто дитячий, череп, який він безпомилково відніс до людського роду. Вік знахідки становив близько 1 млн років.

Малюнок черепа яванської людини

Малюнок черепа яванської людини

Потім були нові знахідки. Ретельне і тривале їх вивчення розвіяло останні сумніви: пітекантроп, безсумнівно, є одним з найбільш ранніх представників роду Homo. Цей «брат наш менший» мав зріст до 165-175 см і за способом пересування нічим не відрізнявся від сучасної людини. Правда, він явно не був обтяжений інтелектом: черепна коробка навіть порівняно з австралопітеком виглядає дещо важкуватою, хоча і досить великою (об’єм мозку – близько 880-900 куб. см); лоб низький, похилий, валик виступає вперед і важко нависає над очницями. Щелепи масивні (причому нижня щелепа довша, ніж у сучасної людини), підборіддя круто зрізане. Зате весь щелепний апарат виглядає абсолютно «по-людськи».

В цілому ж по більшості ознак пітекантроп дійсно стоїть на півдорозі між австралопітеком і сучасною людиною. І його можна було б вважати «відсутньою ланкою». Але …

Нові знахідки змусили вчений світ сильно захитатися у впевненості, що пітекантроп є прямим предком сучасної людини. У 1918-1927 роках шведські вчені Й. Андерсон і Б. Болін виявили в Китаї, у вапняковій печері біля селища Чжоукоудянь (приблизно в 40 км на південний схід від Пекіна), зуби викопного антропоїда. Один з цих зубів потрапив на стіл професора Пекінського медичного інституту англійця Девідсона Блека. Уважно вивчивши знахідку, Блек визначив, що вона належала примітивній людині, яка стоїть дуже близько до яванського пітекантропа. Вчений охрестив його синантропом, або пекінською людиною.

Нові розкопки, початі в печері Чжоукоудянь Блеком, а пізніше іншими вченими, дозволили виявити останки більш ніж сорока особин синантропа – старих і молодих, чоловічої і жіночої статі. Їх вік складав близько 400-500 тисяч років. Печера Чжоукоудянь аж до самих останніх днів продовжує справно «поставляти» все нові і нові останки синантропів – зуби, кістки, фрагменти черепів і т. д. Тут же знайдені численні примітивні кам’яні знаряддя – відщепи, рубила, скребла. Але самим головним відкриттям було величезне вогнище: виявляється, синантроп вже вмів користуватися вогнем!

Втім, він, швидше за все, не вмів його розводити: колосальне скупчення золи і вугілля товщиною в шість метрів навело вчених на думку, що мешканці печери, швидше за все, принесли палаючу гілку з лісової пожежі, що трапилася по сусідству, а потім протягом багатьох років підтримували її. Важко навіть сказати, скільки поколінь синантропів змінилося у цього «вічного вогню».

Безсумнівно, що подібний спосіб життя вимагав від первісного стада якихось навичок комунікації. Про членороздільну мову говорити ще не доводиться, але синантроп, у всякому разі, умів мислити і передавати одноплемінникам певну інформацію і, отже, був уже у багатьох відношеннях людиною. Втім, це не заважало йому з апетитом пожирати собі подібних: багато знайдені в печері Чжоукоудянь черепа розбиті важкими предметами. Вчені вважають, що синантропи були канібалами і полювали один за одним.

За допомогою найсучасніших методів вчені вивчили синантропа, що називається, вздовж і впоперек. Будовою тіла «пекінська людина» мало чим відрізнялась від пітекантропа. Тримався він прямо, але зросту був набагато меншого – трохи більше 150 см. Зате об’єм мозку значно перевищував аналогічний показник пітекантропа – 1050-1100 куб. см. Безсумнівно, що на еволюційних сходах «пекінська людина» стоїть вище «яванської людини», адже вони були сучасниками! І від кого тоді пішла сучасна людина – від пітекантропа або від синантропа?

Картина ще більш ускладнилася, коли в 1963 році в Лантьяні (провінція Шансі) китайські археологи виявили добре збережену нижню щелепу примітивної людини, а рік потому в тій же місцевості, у Кунванліня, були знайдені частини лицьового скелета, зуб і черепний звід того ж виду. Ці знахідки виявилися навіть древніші від чжоукоудяньских – їх вік становить приблизно 1 млн років. І мова тут, як виявилося, йде все про того ж пітекантропа – але вже про третій його вигляд! Однак у порівнянні зі своїми родичами «людина з Лантьян» була, що називається, зовсім «дурною»: обсяг її мозку ледь-ледь сягав 780 куб. см.

Залишки найдавніших людей виду гомо еректус були виявлені також в Африці та Європі. Найстаріша європейська знахідка походить з піщаного кар’єру біля села Мауер поблизу Гейдельберга (Німеччина). 20 жовтня 1907 тут була відкрита нижня щелепа, відома серед фахівців як щелепа «Гейдельберзької людини». Цю назву дав знахідці в 1908 році професор О. Шетензак. «Гейдельберзька людина» іменувався також «Палеоантропом» або «протоантропом». Сьогодні загальноприйнята точка зору, згідно з якою «гейдельбергзька людина» є ще одним представником роду пітекантропів. Його абсолютний вік обчислюється в 900 тисяч років.

Ще одна європейська знахідка (зуби і потилична кістка) була зроблена в 1965 році біля селища Вертешселлеш (Угорщина). Ця викопна людина за рівнем розвитку наближається до пекінського синантропа, а її вік становить 600-500 тисяч років. Інші знахідки останків виду гомо еректус були зроблені на території Чехії, Греції, Алжиру, Марокко, Республіки Чад і в знаменитій Олдувайській ущелині.

Накопичений матеріал дозволив вченим зробити приголомшливі висновки: по-перше, пітекантропи мають значно більший, ніж вважалося раніше, вік: вік найбільш архаїчних з них досягає 2 млн років – тобто перші пітекантропи були сучасниками австралопітеків. По-друге, видові відмінності серед різних груп пітекантропів настільки великі, що впору говорити не про вид, а про самостійний рід гомо еректус, що включає в себе кілька різних видів! І, нарешті, по-третє, пітекантроп, він же гомо еректус, на жаль, не є предком сучасної людини: в 2003 році група японських і індонезійських вчених остаточно довела, що «яванська людина» не є ланкою еволюції Homo sapiens і взагалі не має до сучасній людині ніякого відношення.

Історія з пітекантропами поставила перед науковим співтовариством нові і поки нерозв’язні питання, пов’язані з походженням людини. У всякому разі, ясно лише одне: еволюція людського роду йшла незмірно більш складними шляхами, ніж це уявлялося багатьом гарячим головам всього кілька десятиліть тому.

Шкільне життя

Ще якихось півстоліття тому проблема класифікації викопних гомінідів, здавалося, не представляла собою ніякої складності, і найпростішу схему, яка ілюструє походження сучасної людини, можна було зустріти в будь-якому шкільному підручнику: мавпа - людиномавпа - людина. Правда, ніхто з авторів схем не знав, що ж являє собою ця сама «людиномавпа» - горезвісна «відсутня ланка еволюційного ланцюга». У різні часи різні дослідники висували на цю роль австралопітека, «людину вмілу» і т. п. Проте всі ці кандидатури швидко відкидало саме життя. А незабаром вчений світ практично одностайно відкинув і саму цю схему, примітивну, як австралопітек. Мабуть, довше за всіх протрималось лише одне твердження, згідно…

Оцінити

0

Залишити коментар

Ваша електронна адреса не буде опублікована.Обов'язкові поля позначені *

*