Вчені прочитали найдавнішу ДНК людини

Реконструкція вигляду людей, чиї останки знаходять в Сіно-де-лос-Уесос

Реконструкція вигляду людей, чиї останки знаходять в Сіно-де-лос-Уесос

Група дослідників з Німеччини, Іспанії та Китаю прочитала найдавніший мітохондріальний геном представника роду Homo. Подробиці наводяться в статті для журналу Nature, а коротко її зміст переказує офіційний сайт німецького Товариства Макса Планка.

Учені вивчили останки, виявлені в розкопі Сьєрра-де-Атапуерка , печерах Сіно-де-лос-Уесос (буквально «кістяна яма») на території Іспанії. На основі огляду знайдених кісток дослідники зробили висновок, що вони належать як мінімум 28 індивідам, що жив не пізніше 300 тисяч років до нашої ери. Всі кістки були описані як належать Гейдельберзького людини і раніше генетикам не вдавалося виділити з настільки древніх останків досить ДНК для аналізу.

Відкриття стало можливим завдяки тому, що група Маттіаса Мейера з інституту еволюційної антропології Товариства Макса Планка розробила методику, яка дозволила успішно виділити ДНК із мітохондрій і прочитати її нуклеотидну послідовність. Метод спочатку випробували на матеріалі з кісток печерного ведмедя, знайденого в тому ж місці, а потім застосували для дослідження двох грам порошку з кісток Гейдельберзького людини.

Аналіз мітохондріальної ДНК дозволив зробити ряд висновків. По-перше, судячи з кількості мутацій, всі останки слід датувати періодом близько 400 тисяч років до наших днів. По-друге, люди з іспанської печери порівняно недалеко пішли від спільного з Денисовском людиною предка. Вчені підкреслили, що новий метод аналізу важливий сам по собі, так як він дозволяє більш детально вивчити ряд знахідок, що відносяться до проміжку часу в кілька сотень тисяч років і за рахунок цього точніше визначити шлях еволюції людини. Зараз вік найбільш древньої ДНК, послідовність якої вдалося встановити, становить 700 тисяч років: влітку 2013 року генетики змогли прочитати геном предків сучасних коней.

Відновлення еволюційного дерева ускладнюється декількома факторами. Це недолік даних (не всі останки збереглися і тим більше були знайдені вченими), деградація біологічних молекул (що не дозволяє застосовувати молекулярно-генетичні методи) і нелінійність родоводу людини. Наприклад, статус неандертальців довгий час залишалося спірним: і тільки нещодавно вдалося з’ясувати , що частина їх генів перейшла предкам сучасної людини, але лише на території Євразії. Африканська популяція Homo sapiens залишилася «чистокровною».

Залишити коментар

Ваша електронна адреса не буде опублікована.Обов'язкові поля позначені *

*