Неандертальські діти росли набагато швидше, ніж сучасні

Неандертальська дитина (реконструкція)

Неандертальська дитина (реконструкція)

Діти грають серйозно. Таким чином вони осягають основи соціальної взаємодії, практикуються у вирішенні проблем і вчаться уявляти. Все це знадобиться їм у дорослому житті.

Але якщо дитяча гра так важлива для когнітивного розвитку, то що станеться, якщо дитинство скоротити? Це не просте запитання, адже у наших найближчих еволюційних родичів неандертальців дитинство і справді було коротше нашого.

Неандертальці виникли в Європі приблизно 250 тис. років тому, з часом заселили також Близький Схід і вимерли близько 30 тис. років тому. Як і люди, вони робили складні знаряддя праці і полювали на велику дичину. Не гребували рибою, черепахами, зайцями і рослинами, Пристосовуючи дієту до місцевих умов. Вони могли говорити, використовували вогонь, принаймні іноді відчували співчуття до інших і деколи ховали мертвих. Єдине по-справжньому істотна відмінність між нами полягає в кількості і походженні артефактів, які наділялися символічним звучанням.

Ми оточені символами. У будь-якого предмета є символічний вимір. Одяг, наприклад, має значення, яке виходить за рамки суто практичної функції. З чоловіком, невісткою, хрещеником, побратимом нас нічого не ріднить в біологічному сенсі цього слова, але символічна спорідненість деколи навіть міцніша. Мова – самий, мабуть, найяскравіший приклад абсолютно довільного зв’язку між набором звуків і предметом.

А ось неандертальці не можуть похвалитися великою кількістю символічних артефактів. Лише на деяких стоянках, вік яких оцінюється в 30-50 тис. років, попадаються намистинки, пігменти, кігті хижаків і непрямі натяки на носіння пір’я для прикраси тіла. До цього періоду достовірні свідчення символічного мислення у неандертальців відсутні.

У той же період – 30-50 тис. років тому – наші предки вже знали кістяні дудочки, обмалювали французьку печеру Шові захоплюючими дух картинами, створювали особисті прикраси начебто бус зі слонової кістки, вирізаних так, щоб бути схожим на раковини, і статуетки з геометричним орнаментом. Серед найвидатніших прикладів мистецтва того часу можна назвати фігурку людини-лева з Швабська Юра (Німеччина) і зображення жінки-бізона з Шові. Поява такої естетичної категорії, як фантастика, – це чи не найвища точка символічного мислення?

А сама здатність відтворювати тривимірну форму на двовимірній поверхні? А дар розгледіти в шматку слонової кістки якусь фігуру? Все це говорить про те, що в порівнянні з неандертальцями люди зовсім інакше представляли світ. Археолог Ейпріл Ноуелл з Вікторійского університету (Канада) вважає, що пояснити це розходження можуть дитячі ігри.

У 2010 році Таня Сміт з Гарвардського університету (США) і її колеги опублікували результати аналізу ліній росту зубів маленьких неандертальців і ранніх людей. З’ясувалося, що неандертальці дозрівали повільніше, ніж більш ранні гомініни на зразок людини прямоходячої, але швидше сучасних людей.

З цього випливає, що неандертальці раніше починали самостійне життя, тобто часу на дитячі ігри у них було менше. В цілому ігри споріднених нам біологічних видів тим різноманітніше і складніше, чим довше у них є можливість грати. Це сильно впливає на наші уми, тому що гра – важлива частина здорового когнітивного розвитку багатьох тварин. Наприклад, експерименти на щурах показали, що дитинчата, яких виховують самим звичайним чином, але які позбавлені можливості грати з однолітками, виростають з тими ж самими проблемами, які відчувають пацюки з порушеннями роботи передлобної кори – області мозку, залученої в соціальну поведінку, абстрактне мислення і міркування. Іншими словами, гра формує мозок. І мозок, зі свого боку, визначає тип гри.

Люди унікальні тим, що наші ігри найчастіше відбуваються у вигаданому світі. Дар уяви – частина властивого тільки нам набору когнітивних здібностей поряд з самосвідомістю, мовою і здатністю вибудовувати модель свідомості іншої людини. Результатом стає творчість, поведінкова гнучкість, уява, здатність планувати. Уміння уявити можливе вирішення проблеми і передбачити наслідки наших дій наділило людини величезною перевагою в порівнянні з ранніми предками. Саме цей талант ми розвиваємо в процесі дитячої гри: а що буде, якщо … Судячи з відмінностей у матеріальній культурі, діти неандертальців майже не грали в такі ігри.

Залишається додати останній важливий момент – мозок неандертальця. Симон Нойбауер і Жан-Жак Юблен з Інституту еволюційної антропології Товариства ім. Макса Планка (ФРН) прийшли до висновку, що мозок неандертальця зростав швидше нашого. На їхню думку, це означає, що навколишнє середовище надавала менший вплив на формування зв’язків у мозку. Якщо взяти сучасний приклад, то неандертальців можна порівняти з людьми, страждаючими аутизмом: у них прискорений розвиток мозку теж призводить до зниження здатності розуміти соціальні сигнали і брати участь у грі, де вимагається незвичайну уяву.