Єгиптяни відкрили секрет муміфікації 4000 років тому

Вчені проаналізували хімічний склад поховальних саванів, знайдених на давньоєгипетському кладовищі Ель-Бадари, і дійшли висновку, що жителі Нілу почали забальзамувати тіла фараонів і знаті вже чотири тисячі років тому – задовго до настання ери Стародавнього царства, коли, ймовірно, народилося це мистецтво. Фотографії перших мумій Стародавнього Єгипту, секрети їх бальзамування і міркування про значення цього відкриття для єгиптології представлені у відкритому науковому журналі PLoS One.

«В останні десять з невеликим років мене інтригували загадкові або вкрай уривчасті повідомлення про ті методи загортання тіла покійних в саван, які використовувалися жителями Стародавнього Єгипту, що ховали своїх одноплемінників на кладовищах в Ель-Бадари і Мостагедде. У 2002 році мені вдалося вивчити фрагменти похоронних тканин з цих усипальниць, які потрапили в різні музеї Великобританії в тридцяті роки минулого століття. Розглядаючи їх під мікроскопом разом з моїм колегою Роном Олдфілдом, мені вдалося знайти сліди смол, які використовувалися при бальзамуванні», – розповідає Яна Джонс з університету Макуори в Сіднеї.

За її словами, подібне відкриття не є однозначним доказом того, що жителі цих регіонів Стародавнього Єгипту вже встигли освоїти секрет бальзамування тіл покійних і використовували його для створення мумій місцевих фараонів і знаті. Цілком ймовірно і те, що ці смоли могли потрапити на тканину саванів з волі випадку або в рамках якогось іншого релігійного обряду, не пов’язаного з процесом муміфікації. На доказ того, що останки древніх єгиптян з Ель-Бадари і Мостагедди дійсно були забальзамовані, у археологів пішло більше одинадцяти років.

Фрагмент похоронного савана, знайденого на давньоєгипетському кладовищі Ель-Бадари.

Фрагмент похоронного савана, знайденого на давньоєгипетському кладовищі Ель-Бадари.

За загальноприйнятим уявленням мистецтво бальзамування мумій в класичному розумінні цього слова з’явилося в стародавньому Єгипті під час епохи Стародавнього царства, яка почалася 4,7 тисячі років тому, і досягло піку під час Середнього царства, в другому тисячолітті до нашої ери. До цього часу відправники похоронних обрядів не робили різницю між тілами знаті і простолюдинів і ховали їх в неглибоких піщаних ямах, де вони висушувалися і перетворювалися в якусь подобу мумій під дією спеки, сухості та інших особливостей місцевого клімату.

Класичні мумії – продукт складного багатоступінчастого процесу, ключовим елементом якого виступали спеціальні бальзамуючі склади, виготовлені на основі камеді фісташкового дерева, твариних жирів, бджолиного воску, масла з морських губок Porifera, а також смол і екстрактів з кори мирта і багатьох інших рослин. Точний склад цього зілля залишався таємницею до 2001 року, коли британський археолог Стівен Баклі і єгиптолог Річард Евершед розкрили їх вміст за допомогою газових хроматографів та інших приладів, які зазвичай використовуються в експериментальній фізиці.

Джонс і її колеги за допомогою методики Баклі і Евершеда шукали сліди бальзамуючих рідин і смол в похоронних саванах і інших тканинах, які були знайдені в могилах в Ель-Бадари. Проблема полягала в тому, що у авторів статті не було зразка мумії того періоду, через що їм довелося шукати сліди бальзамування наосліп.

«Провокаційні гіпотези, подібні до нашої, ставлять під сумнів загальноприйняті версії про зародження цього мистецтва в Стародавньому Єгипті. Їх можна перевірити і довести їх достовірність тільки за допомогою біохімічного аналізу, який професор Баклі погодився провести після кількох невдалих спроб з нашого боку. Він знає багато чого про те, яка органіка може зустрічатися в археологічних пам’ятках того чи іншого періоду – подібну інформацію неможливо знайти в спеціальних довідниках або базах даних», – продовжує Джонс.

Баклі, провідний експерт в області староєгипетських секретів бальзамування, виправдав усі надії: йому вдалося знайти в тканинах з Ель-Бадари сліди рослинних і тваринних жирів, що зустрічаються в камеді фісташкового дерева та інших компонентах зілля для муміфікації. Заради цього відкриття вченим довелося пожертвувати частиною безцінних тканин і знищити їх у спеціальному приладі-піролізаторі, який визначив склад органіки, що вбралася в волокна саванів.

За словами Баклі, загальний хімічний склад бальзамуючих сумішей з Ель-Бадари і Мостагедди наводить на два цікавих висновки. По-перше, перелік їх компонентів майже повністю збігається з вмістом зілля, які майстри епохи Стародавнього і Середнього царств застосовували для збереження тіл фараонів і знаті. Це говорить про те, що єгиптяни навчилися муміфікувати тіла померлих як мінімум на півтори тисячі років раніше, ніж звикли вважати вчені.

«Як ведучому автору інших досліджень, присвячених давньоєгипетським бальзамуючим складам, мені було вкрай цікаво побачити те, що відносні частки компонентів у них залишалися майже однаковими протягом перших трьох тисяч років панування фараонів. Більш того, суміші з Ель-Бадари містили в собі бактерицидні речовини, перелік і концентрація яких були такими ж, як і під час піку мистецтва бальзамування, який настав лише через дві з половиною тисячі років», – додав Баклі, розповідаючи про свої враження університетові Йорка.

З іншого боку, незважаючи на очевидні подібності в хімічному складі бальзамуючі рідини, м’які тканини в муміях з Ель-Бадари і Мостагедди збереглися лише частково. Це говорить про те, що бальзаміровщики додинастичного і прединастичного періодів ще вчилися мистецтву зберігати тіла покійних і часто робили помилки. Поки Баклі, Джонс та інші автори статті не беруться стверджувати, яка з фаз муміфікації була неправильною. Цілком можливо, що єгиптяни того періоду не наносили достатня кількість суміші на тканини і тіло померлого, не до кінця виймали його внутрішні органи і мозок або ж забували дезінфікувати тіла за допомогою каустичної соди.

«Бактерицидні властивості деяких компонентів в цих сумішах і частково збереглися завдяки їм м’які тканини говорять про те, що ці мумії були першими пробними екземплярами в експериментах, які згодом привели до розвитку мистецтва муміфікації під час фараонівського періоду в історії Стародавнього Єгипту», – сказав Баклі.

Вчені проаналізували хімічний склад поховальних саванів, знайдених на давньоєгипетському кладовищі Ель-Бадари, і дійшли висновку, що жителі Нілу почали забальзамувати тіла фараонів і знаті вже чотири тисячі років тому - задовго до настання ери Стародавнього царства, коли, ймовірно, народилося це мистецтво. Фотографії перших мумій Стародавнього Єгипту, секрети їх бальзамування і міркування про значення цього відкриття для єгиптології представлені у відкритому науковому журналі PLoS One. «В останні десять з невеликим років мене інтригували загадкові або вкрай уривчасті повідомлення про ті методи загортання тіла покійних в саван, які використовувалися жителями Стародавнього Єгипту, що ховали своїх одноплемінників на кладовищах в Ель-Бадари і Мостагедде. У…

Оцінити

0

Залишити коментар

Ваша електронна адреса не буде опублікована.Обов'язкові поля позначені *

*