«Людина уміла» та її родовід

Найзначнішим відкриття в області палеоантропології пов’язані з ім’ям відомого археолога і антрополога Луїса Лікі (1903-1972, Британія) і його, без жодного перебільшення, історичними знахідками в Олдувайській ущелині (Танзанія).

Олдувайська ущелина

Олдувайська ущелина

Олдувайська ущелина – одне з найцікавіших місць на Землі. Вона являє собою величезний каньйон, глибиною – до 90 м – що врізається в ложі стародавньої долини, за багато тисячоліть заповнена річковими наносами, вулканічним попелом і іншими відкладеннями. У стінах цієї ущелини дослідники виявили п’ять шарів, що відносяться до різних геологічних епох, завдяки чому можна було досить надійно датувати знахідки, які залягали в цих шарах.

Луїс Лікі копав тут більше 40 років, аж до самої смерті. У 1959 році він відкрив у Олдувайській ущелині залишки ще одного попередника сучасної людини, якого спочатку назвав зинджантропом. Правда, після більш ретельного вивчення виявилося, що це ще одна гілка роду австралопітекових, і зинджантроп був перейменований в австралопітека бойсовського. Калій-аргоновий метод дозволив визначити його вік: 1,8-1,6 млн років.

Ще до цього відкриття Лікі знайшов в олдувайських шарах примітивні кам’яні знаряддя – ровесників зинджантропа. Це були найпростіші відщепи зі слідами ретуші. Але відкриття це стало справді сенсаційним: судячи з повторюваності типів, це були перші свідомо виготовлені знаряддя!

Спочатку, природно, авторство цих перших у світі інструментів вчені приписали зинджантропу. Але незабаром це припущення довелося відкинути – знаряддя подібного типу стали витягувати і з набагато більш ранніх шарів. А тим часом у них не було ніяких останків гомінідів!

Розгадку цієї таємниці принесло нове відкриття, зроблене 2 листопада 1960. На рівні, що лежить приблизно на 50 см нижче рівня залягання останків зинджантропа (що відповідає віку приблизно 2,1-1,5 млн років), були виявлені нижня щелепа з зубами, один корінний зуб, дві досить добре збережені тім’яні кістки і кістки руки гомініда , уже на перший погляд, який значно відрізнявся від зинджантропа. Пізніше були витягнуті більша частина скелета ноги і ключиці.

Вже попереднє вивчення цих останків показало, що нова знахідка, незважаючи на свою велику стародавність, стоїть на сходах еволюції вище зинджантропа. Зинджантроп – це всього лише більш вдосконалений варіант австралопітека масивного. Нова ж олдувайська знахідка отримала назву Homo habilis – «людина уміла».

Реконструкція Homo habilis (Людина уміла)

Реконструкція Homo habilis (Людина уміла)

Подібно австралопітеку африканського, «людина уміла» мала зріст до 120 см і середня вага 40-50 кг. Судячи з щелепи, вона була всеїдна, як і її австралопітековий родич. Однак «людина уміла» мала значно більший обсяг мозку (близько 650 куб. см), але найголовніше – вона володіла двома ознаками, типовими тільки для людини.

Стопа «людини вмілої» мала подовжню і поперечну склепінчастість. Ця ознака свідчить про пересування виключно на двох ногах, і вона начисто відсутня у людиноподібних мавп. При ходьбі людина ступає на всю стопу, і пружній подвійний звід «гасить» виникаючий при цьому струс. Антропоїди ж при ходьбі ступають тільки на зовнішній край стопи.

Другою ознакою еволюційного положення «людини вмілої» стала будова її руки. Як відомо, рука сучасної людини відрізняється від передніх кінцівок інших приматів насамперед прогресивним розвитком великого пальця і його здатністю до протиставлення вказівному пальця. Саме ця властивість обумовлює точність трудових дій. Така позиція пальця обумовлена низкою анатомічних особливостей скелета, м’язів і сполучних тканин.

Кисть руки «людини вмілої» ще не давала можливості повного протиставлення великого пальця іншим. І все ж цей гомінід виробляв найпростіші знаряддя, які не потребують особливої вправності. І руку «людини вмілої» вже в цілому можна назвати людською. Втім, неясно, чи був уже досить розвинений її мозок, щоб скористатися можливостями такої руки.

Африканський австралопітек також користувався знаряддями, вірніше кажучи, різними природними предметами, форма яких здавалася йому підходящою. «Людина уміла» не тільки використовувала придатні предмети, а й видозмінювала їх відповідно з робочим призначенням. Ці знаряддя були примітивні і недосконалі. Але це були осмислено виготовлені знаряддя!

Коли ж стався цей, без всякого сумніву, революційний стрибок в еволюції людини? І ось тут-то вчених чекала ще одна сенсація …

Абсолютний вік «людини вмілої» з Олдувайської ущелини обчислювався в 1,8-1,6 млн років. Тобто зинджантроп, він же бойсовський австралопітек, жив одночасно з ним, а судячи зі знахідок – мало не пліч-о-пліч! Більше того – останки зинджантропа зустрічаються і в більш пізніх шарах!

Як це можна пояснити з точки зору еволюції? Олдувайські знахідки наводять нас на думку про те, що в рамках роду австралопітекових співіснувало кілька більш-менш розвинених форм. Ці форми існували паралельно один одному протягом досить тривалого періоду часу, і сьогодні неможливо встановити, від якої з цих форм протягся далі ланцюжок еволюції.

Сенсаційна знахідка Луїса Лікі на деякий час, здавалося, зняла всі питання: ось воно, та сама «відсутня ланка» в ланцюзі еволюції! Однак бум, піднятий у науковій літературі навколо «людини вмілої», швидко вщух. Після ретельного вивчення знахідку виявилося можливим включити в групу австралопітеків, і сьогодні більшість дослідників схильні називати «людину вмілу» «вмілим австралопітеком» або «прогресивним австралопітеком». А між тим знахідки ще більш давніх останків гомінідів, що володіли при цьому набагато більш високим рівнем розвитку, поставили перед фахівцями безліч нових невирішених питань.

Справжню революцію справили відкриття Річарда Лікі (сина Луїса Лікі), який зі своїми співробітниками починаючи з 1968 року розкопував стоянки Ілерет і Кообі Фор, розташовані на північний схід від озера Рудольф. За п’ять років тут були відкриті останки більше 80 особин, що відносяться як до роду австралопітеків, так і до роду Homo. Аналіз цих останків дозволив зробити однозначний висновок: точку зору, за якою австралопітек масивний є попередником австралопітека бойсовського (зиджантропа), слід визнати неспроможною. Ці види існували і розвивалися паралельно один одному, і, таким чином, еволюція австралопітеків сьогодні видається ще більш загадковою, ніж півстоліття тому!

Іншою загадкою стала знахідка майже повного черепа невідомого гомініда, що отримав позначення «череп KNM-ER 1470». Уже перші виміри показали, що об’єм мозку цієї істоти перевищував 800 куб. см, а його вік обчислюється в 2,9 млн років. Тобто він на мільйон років старший «людини умілої»! Тут же Річард Лікі виявив ще старіші, ніж в Олдуваї, кам’яні знаряддя – їх вік становить 2,6 млн років. А вже через рік після відкриття черепа KNM-ER 1470 із землі було витягнуто ще один череп (цього разу дитячий), що належить тому ж виду.

Ким же тоді була «людина уміла», якщо ще за мільйон років до її появи на Землі вже існував вид людей більш умілих?

Найзначнішим відкриття в області палеоантропології пов'язані з ім'ям відомого археолога і антрополога Луїса Лікі (1903-1972, Британія) і його, без жодного перебільшення, історичними знахідками в Олдувайській ущелині (Танзанія). Олдувайська ущелина - одне з найцікавіших місць на Землі. Вона являє собою величезний каньйон, глибиною - до 90 м - що врізається в ложі стародавньої долини, за багато тисячоліть заповнена річковими наносами, вулканічним попелом і іншими відкладеннями. У стінах цієї ущелини дослідники виявили п'ять шарів, що відносяться до різних геологічних епох, завдяки чому можна було досить надійно датувати знахідки, які залягали в цих шарах. Луїс Лікі копав…

Оцінити

0

Залишити коментар

Ваша електронна адреса не буде опублікована.Обов'язкові поля позначені *

*